das bin ich

1996, gerade 14 Jahre alt und beschäftigt im örtlichen Musikverein und mit der Schule, starb Tante Wil. Nicht meine wirkliche Tante, sondern die’Mutter der Musikgesellschaft’. Aufgewachsen in einem kleinen Dorf, kannten sich alle und Tante Wil nahm dich unter deine Fittiche, als du zur Musik kamst. Wir sprachen zu Hause darüber, besonders darüber, wie schlimm es für ihren Mann und Sohn war, aber nie darüber, was es für mich bedeutete. Ich habe nie darum gebeten, dachte, es gehöre mir nicht, alles selbst zu finden, aber es hat mich immer genagt, dass ich mit so vielen unbeantworteten Fragen zurückgelassen wurde.

Im Jahr 2002 wurde ich auf eine Zeitungsanzeige aufmerksam gemacht, in der Studenten aufgefordert wurden, in Bestattungsunternehmen zu arbeiten. Ich habe dort zwei Jahre lang gerne gearbeitet, bis mein damaliger Arbeitgeber starb. Das war die Zeit für mich, den Übergang zur Ausbildung zu schaffen, denn ich hatte mein PABO-Diplom frisch in der Tasche. Ich habe eine Stelle als Lehrerin in der Sonderschule gefunden. Ich erinnere mich an den gestrigen Tag; in einer “freien Stunde” ging ich – mit dem Leichenwagen – um mich zu bewerben. Dies eröffnete ein besonderes Gespräch und eine Tür zu einer neuen Karriere. Die Schulführung konnte nur stattfinden, wenn ich meine Jacke ausziehe und meine Krawatte ausziehe, sonst würden die Kollegen sicher darüber nachdenken.
In diesem ersten Jahr hatte ich vier Todesfälle in der Schule zu beklagen: zwei Eltern von zwei Kindern (eines aus meinem Klassenzimmer), ein Kind aus dem Klassenzimmer neben meinem und mein 17-jähriger Praktikant. Ich erinnere mich, dass ich nach meinem ersten Tod voller junger Unschuld den Schulbibliothek betrat. Ich stellte mir eine Bibliothek vor, mit Schränken voller Bücher zu allen möglichen Themen. Das war eine Täuschung. Ich bekam ein schabloniertes Büchlein über Tod und Trauer in die Hände gedrückt. Das war alles. Was stand in der Broschüre? Es gab jedoch einige Informationen über den Unterschied zwischen römischen Katholiken und Protestanten in der Trauer und darüber, dass insbesondere die Direktion und der Personal-Studentenrat informiert werden mussten.
Ich habe diese Broschüre mit offenem Mund gelesen, und dann habe ich sie bald an meine Stelle gesetzt. Zwei Tage lang schloss ich mich in der Bibliothek und im Internet ein (zum Glück war das schon da) und verschlang alles, was ich zu diesem Thema finden konnte. Glücklicherweise konnte ich die Schüler auf diese Weise unterstützen, unter anderem durch meinen gesunden Menschenverstand und das Wissen aus meiner Zeit in der Bestattungsbranche.

Im Laufe der Jahre habe ich weiterhin alles gesammelt, was ich über Tod und Trauer finden konnte. Ich wollte mich nicht wieder in einer Situation wiederfinden, in der ich nicht auf eine Situation der Trauer mit Kindern vorbereitet wäre.

Als ich mich 2011 entschloss, dem Master in Pädagogik zu folgen, wurden auch Tod und Trauer zum zentralen Thema meiner Forschung, bis hin zu meiner Abschlussarbeit bis heute: eine kritische philosophische Auseinandersetzung über die Überwachung der elterlichen Sterblichkeit.
In dieser Recherche suchte ich nach der Unterstützung, die ich während des Todes von Tante Wil vermisste und nach dem Verlust, den ich für die Klasse in diesem ersten Jahr empfand. Daraus resultierte unter anderem das Bestattungsspielzeug, von dem Sie vielleicht wissen.

Es gibt eine Reihe von Dingen, die mich charakterisieren:

Ich bin ein riesiger Bücherwurm; das zeigt sich zum Beispiel in meinem Arbeitsbereich in Castricum, wo dreizehn Bücherregale voll sind.
Ich gehe regelmäßig für einen Tag (nicht weniger als zwei) in die Westhoek in Belgien, um die Schlachtfelder und Friedhöfe des Ersten Weltkriegs zu besuchen. Dies ist auch ein Grund, warum der Mohn im Logo von Rouw's enthalten ist.
Ich lebe seit 35 Jahren unter dem Rauch von Rotterdam, habe in oder in der Nähe von Rotterdam gearbeitet und bin daher mit einer guten Dosis Rotterdamer Direktheit gesegnet worden. Ich sage, was ich denke. Ich denke, bevor ich etwas sage, aber meine Meinung ist normalerweise klar.
Seit einiger Zeit plane ich, alle sechs Wochen für einen Tag nach Schorem, dem Friseur in Rotterdam, zu gehen. Entspannen Sie sich einfach, trinken Sie einen Drink, plaudern Sie und kümmern Sie sich ordentlich um zu Hause.

Richard Hattink